Rotariani della Lituania e Stati Uniti promuovono l’uso di caschi a bolla invece dei ventilatori meccanici per aiutare i pazienti


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I Rotariani della Lituania e di Chicago, Illinois, USA, stanno usando la loro influenza per promuovere l’uso dei “caschi a bolla” e potenzialmente ridurre la necessità di ventilatori meccanici per i pazienti del COVID-19 che fanno fatica a respirare da soli.

Il Rotary Club di Vilnius Lituanica International, Lituania, ha partecipato a Hack the Crisis, un evento online a marzo che ha riunito gli innovatori della scienza e della tecnologia per “hackerare”, o sviluppare soluzioni ai problemi causati dalla pandemia COVID-19. I soci del club lituano, insieme ai soci dei Rotary Club di Chicago e Chicagoland Lithuanians (Westmont), si sono uniti ad un team per trovare il modo di aiutare i pazienti di COVID-19 a respirare senza l’uso di ventilatori meccanici.

I caschi a bolla sono disponibili in vari modelli, non sono invasivi e forniscono ossigeno senza bisogno di intubazione.


“I ventilatori tradizionali usati con l’intubazione sono una soluzione dolorosa nel corpo e richiedono personale medico addestrato”, spiega Viktorija Trimbel, socia del club di Vilnius Lituanica, che ha fornito la sua consulenza durante Hack the Crisis. “C’è anche una carenza di farmaci usati per i sedativi”. Ma non è necessario essere sedati con i caschi”.

I caschi a bolla non sono invasivi e forniscono ossigeno senza bisogno di intubazione, che implica l’inserimento di un tubo nella gola del paziente. Il casco invece viene collocato sulla testa del paziente con un collare di gomma che può essere regolato intorno al collo. Il collare ha delle aperture attraverso le quali fornire ossigeno e aria.

Prima della pandemia, i medici di solito usavano i dispositivi non invasivi per aiutare i pazienti a respirare se il livello di ossigeno scendeva al di sotto di un certo parametro. Se i dispositivi non invasivi non riescono ad aumentare quel livello a sufficienza, allora si fa ricorso ai ventilatori meccanici per spingere l’ossigeno nei polmoni attraverso il tubo ad una velocità e pressione prestabilite.

Ma alcuni medici in terapia intensiva sono preoccupati del fatto che l’intubazione e i ventilatori meccanici vengono utilizzati inutilmente su pazienti affetti dal COVID-19 e e suggeriscono che un numero maggiore di pazienti potrebbe trarre beneficio dal fatto di rimanere più a lungo su un supporto respiratorio più semplice e non invasivo.

Helmetbasedventilation.com connette ricercatori, produttori, professionisti del settore medico e fonti di finanziamento per aumentare l’offerta di caschi a bolla.

“Essendo Rotariana, ho nella mia rete persone provenienti da tutto il mondo”, aggiunge Trimbel, governatore eletto del distretto che comprende la Lituania. “Questa pandemia si è mossa come un’onda, prima in Asia, poi in Europa e poi negli Stati Uniti. Eppure Paesi come il Messico, il Brasile e l’India non sono ancora così colpiti”. Stiamo cercando di far uscire la notizia in tempo perché le informazioni ci aiutino”.

Gli inizi di un’idea

L’idea di promuovere i caschi in realtà è nata intorno a un tavolo da cucina a Chicago tre giorni prima dell’hackathon, quando Aurika Savickaite, un’infermiera professionale e socia del club dei lituani di Chicagoland (Westmont), ha discusso la crisi con il marito, David Lukauskas, che è il fratello di Trimbel. Savickaite si era ricordato di una fase di prova clinica al quale aveva partecipato alcuni anni prima e che riguardava i caschi a bolla.

Lo studio di durata triennale aveva rilevato che l’uso di questo tipo di caschi aiutava più pazienti con difficoltà respiratorie ad evitare l’intubazione che le maschere, un altro metodo non invasivo. Anche i risultati complessivi dei pazienti sono stati molto migliorati. I caschi possono essere utilizzati in qualsiasi stanza dotata di una fornitura di ossigeno a parete, e non solo in un’unità di terapia intensiva.

“Si vuole evitare l’intubazione il più a lungo possibile, perché generalmente il tasso di mortalità per intubazione è abbastanza alto”, ha affermato Savickaite.

“Attraverso il Rotary, siamo in grado di connettere così tante persone in tutto il mondo. È un ottimo modo per collaborare in questa lotta”.

Lukauskas era sorpreso che non ci fosse un maggiore numero di persone che parlassero dei caschi e aveva contattato Trimbel, che si era già iscritta per fare da consulente per Hack the Crisis. Insieme hanno arruolato più di una dozzina di soci del Rotary dai loro club per esplorare le opzioni di ventilazione non invasive e come espandere l’uso dei caschi.

Il gruppo ha lavorato con i medici delle unità di terapia intensiva, i leader della sanità, i produttori di caschi, i professionisti della tecnologia e i responsabili del marketing. Hanno sviluppato un breve questionario per i medici e i leader ospedalieri di tutto il mondo, hanno raccolto conoscenze pratiche sulla ventilazione non invasiva per i pazienti di COVID-19, hanno ideato una piattaforma online per mettere in contatto i fornitori con la domanda del mercato e hanno cercato finanziamenti per finanziare la produzione di un maggior numero di caschi.

Spargere la parola

Trimbel, suo fratello, e Savickaite hanno lanciato il loro sito web per incoraggiare la collaborazione e collegare produttori, medici e fonti di finanziamento. Trimbel dice di aver parlato anche con i media negli Stati Uniti.

Il sito pubblica notizie come l’annuncio di Virgin Galactic, a metà aprile, sulla collaborazione con l’agenzia spaziale statunitense NASA e un ospedale americano per sviluppare una propria versione di caschi a bolla per integrare le scarse forniture di ventilatori negli ospedali della California meridionale e non solo.

“A causa delle restrizioni commerciali e della chiusura dei confini, la maggior parte dei Paesi è rimasta da sola”, spiega Trimbel. “C’è un gruppo su Facebook dove le persone progettano i propri caschi usando palloncini e plastica. Alcuni possono pensare che sia divertente, ma è anche fonte di ispirazione. La parte del casco non è scienza missilistica, purché funzioni con i connettori. Crediamo che questo abbia un potenziale molto grande”.

Il team di risolutori ha anche lavorato su come migliorare l’isolamento dei pazienti che pensano di avere il virus e su come far corrispondere la domanda e l’offerta di attrezzature mediche con i finanziamenti disponibili. Un altro team dell’hackathon ha sviluppato una piattaforma digitale che aiuta i medici di famiglia a trovare informazioni mediche aggiornate sul virus per i loro pazienti.

Savickaite ritiene che il Rotary sia in un’ottima posizione per trovare soluzioni ai problemi causati dalla pandemia.

“Attraverso il Rotary, siamo in grado di connettere così tante persone in tutto il mondo”, ha detto. “È un ottimo modo per collaborare in questa lotta”.

Consulta la pagina COVID-19 per le ultime informazioni e le risorse per la comunità del Rotary.


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